Ragtime. E.L. Doctorow

No conocía a Doctorow hasta que llegó a mis manos un ejemplar de Homer y Langley (por favor, leerlo). Así que cuando vi que entre unos libros desechados por su dueño estaba Ragtime, no dudé en quedármelo. Tanto me gustó la prosa de Doctorow que ansío leer más libros suyos.

Doctorow es más conocido por El libro de Daniel que por el resto de sus obras, y es gracias a ese libro que comenzó a ser aclamado por público y crítica.

Pero vamos al grano. Ragtime, antes que una novela, es un estilo musical. Significa tiempo rasgado (ragged-time). Se popularizó en Estados Unidos a finales del siglo XIX. Combina marcha con ritmos africanos y es considerado uno de los precedentes del Jazz.

El libro toma la cadencia del ragtime y la transforma en palabras. Ragtime no es un libro con un desarrollo lineal, con un inicio, desarrollo y desenlace. Es algo más. Se adentra en la historia social norteamericana de principios del siglo XX. Vemos cómo por sus páginas aparecen personajes reales como Houdini, Henry Ford y Emma Goldman. La historia habla de racismo, de inmigración, de la situación política y social, de burguesía, de pobreza, de anarquismo, de amor, de odio, de sensualidad, de historia. Es un documento más que una novela.

El argumento se centra en una típica familia norteamericana de clase media alta. No tienen nombres, son sólo El Padre, La Madre, El Hermano Mayor, El Muchacho. El resto de personajes secundarios (que también pueden ser considerados principales) sí poseen nombre. Doctorow salta de una historia a otra, que parecen no tener conexión, pero que al final resulta que todo calza, que es como la vida misma, varias historias que son una sola, varias vidas que convergen, que se encuentran, que conforman una sola historia, con múltiples miradas y significados.

Me costó un poco adentrarme en su lectura (últimamente me está pasando mucho), pero una vez dentro, me dejé envolver por el ritmo musical de la escritura de Doctorow, me identifiqué con los personajes, con casi todos, y pude conocer un poco más cómo era la sociedad norteamericana de principios del siglo XX, cómo se conformó, cómo llegó a ser lo que ahora es.

Valoración: Recomendable

Ragtime

E.L. Doctorow

Editorial Grijalbo

1976

389 páginas.

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Seda Roja

Qiu Xiaolong es un novelista y poeta chino nacido en Shanghai en 1953. Su padre fue represaliado durante la Revolución Cultural, razón por la cual se trasladó a vivir a Estados Unidos, donde reside y escribe en la actualidad. Es el creador del personaje Chen Cao, un inspector de policía (ex estudiante de literatura) que tiene más o menos la edad de Qiu Xialong y cuyo padre también fue víctima de los Guardias Rojos. Además, es traductor de novela negra y poeta a ratos, especialista en Confucio, amateur en sicoanálisis, gourmet (en esto recuerda enormemente a Pepe Carvalho de Vásquez-Montalbán), y no muy hábil en cuanto a vida sentimental se trata.

La trama de la novela se centra en el Shanghai actual, que se debate entre el comunismo y el capitalismo, esa mixtura que parece tan extraña, pero que económicamente está dando grandes resultados, aunque no se puede decir lo mismo a nivel social. Un asesino, el primer asesino en serie de China, estrangula mujeres jóvenes y luego las viste con un vestido rojo mandarín, más conocido como qipao que fue objeto controversial durante la Revolución Cultural, porque olía a dinero, refinamiento, aristocracia, desigualdad. Mientras tanto, el inspector Chen Cao intenta estudiar un máster en literatura clásica china en la universidad, pretendiendo alejarse un poco del trabajo de policía que lo ha absorbido enormemente durante el último tiempo. Sin embargo, se requieren sus servicios a tiempo parcial en un caso de especulación inmobiliaria, caso que intenta evadir con un estudio sobre las contradicciones en las relaciones amorosas reflejadas en los libros de literatura clásica china.

Finalmente Cao decide hacerse cargo de la investigación en el caso del asesino del vestido mandarín, y descubre que los asesinatos están relacionados con el pasado reciente de la China popular, con la Revolución Cultural, con la contradicción híbrida en la que se está convirtiendo la sociedad china, con los “bolsillos llenos”, con la negación del estado mental enfermizo de esa sociedad, entre otras cosas. Chen Cao se ayuda de la literatura para resolver el caso, como también de la gastronomía y de sus habilidades sociales que lo sitúan en un estadio muy alto, pues está muy bien considerado en todas las esferas sociales.

Es un libro que habla de libros, mezcla metaliteratura e historia, mezcla sicología y sociología, mezcla entretención y misterio, mezcla crítica social y trata de dar una explicación a lo que ocurre en  China en la actualidad.

En definitiva, me ha gustado, y con esto quiero decir que pretendo seguir con la saga Chen Cao hasta el final.

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Los que van a morir te saludan

El título nos sugiere la Roma antigua, la arena del coliseo, los cristianos, los leones, el saludo al emperador, el pulgar levantado o no, la muerte o la vida.

Nada de eso encontraremos en este libro, aunque es muy probable que esa haya sido la intención de la autora.

Ya había leído otro libro de Fred Vargas, que nació en Paris en 1957 y que ha publicado una serie de novelas policíacas de gran éxito. Y repetí porque lo primero que leí de ella me gustó. Lo que no repetí fue la experiencia, no me gustó en absoluto.

Tal vez es un problema de la traducción, que me distrajo muchísimas veces de la lectura. Hubo párrafos enteros que tenía que volver a leer, los diálogos no me parecían fluidos, me costaba entenderlos muchas veces.

La historia transcurre en Roma. Tres estudiantes franceses que tienen nombres de emperadores romanos comparten piso y amistad en esa ciudad. El padre de uno de ellos, es asesinado una noche de fiesta con cicuta, y dibujos valiosos de Miguel Ángel han sido robados de la Biblioteca Vaticana. Tienen algo que ver los robos con el asesinato? Eso es lo que tiene que dilucidar Richard Valence, que viene desde Paris, para resolver el misterio.

La amistad de Nerón, Tiberio y Claudio es bastante alienante. Son personajes que no resultan creíbles en absoluto. Un tanto absurdos. La mujer del asesinado se supone que tiene una personalidad apabullante, seductora, pero en ningún momento sabemos por qué ni qué es lo que la hace tan seductora. Hay una historia familiar paralela que envuelve a Laura, la esposa del asesinado, pero que está más de relleno que otra cosa.

La traducción es mala, repite muchas expresiones que me hacían perder la concentración del relato, como ésta que apareció un millón de veces: todo hay que decirlo.

El misterio se resuelve de una manera rápida y sencilla, no impresiona. El o los culpables (no quiero destripar nada) se intuyen desde el principio. Hay cosas que los investigadores pasan por alto (cosas que resultan exasperantes de lo obvias que son), sin ser éstos retratados como inútiles o torpes. Al contrario, se supone que son inteligentes y eficaces.

En definitiva, no lo recomiendo, no me gustó, me aburrió y tardé mucho en leerlo, porque su lectura no me entusiasmó en lo más mínimo.

Seguramente habrá otros libros de Fred Vargas mucho mejores que éste, creo que fue el primero que publicó. Y creo que sí que es una escritora a la que vale la pena darle una oportunidad, pero no con este libro.

Nota: 3/10

Ficha: Los que van a morir te saludan

Autor: Fred Vargas

Editorial: Siruela

Traducción: Blanca Riestra

Colección: Nuevos tiempos

Año de edición: 2002

Páginas: 190

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El lector. ¿Hay una redención posible?

Me acerqué a este libro a través de la película, que no he visto pero sé de su existencia, sin ningún conocimiento de la historia aparte de que tenía algo que ver con la Alemania Nazi.

Me sorprendió. Es una historia llena de imágenes y preguntas que toca responder. Aquí va un intento de reseña.

Sinopsis

Es la historia del despertar sexual de un adolescente en la Alemania de posguerra con una mujer veinte años mayor, que desaparece un día de su vida dejándolo en la más completa soledad. Ocho años después, Michael vuelve a encontrarse con aquel amor de adolescencia, pero en circunstancias totalmente diferentes. Michael está estudiando Derecho y Hannah está siendo enjuiciada por haber pertenecido a las SS y haber enviado a la muerte a muchas mujeres judías.

Estructura.

El libro se estructura en tres capítulos. Es una historia lineal contada en primera persona. El narrador es el protagonista, Michael, quien empieza contando la historia de cómo conoció a Hanna, de cómo ese amor marcó sus relaciones posteriores. De su reencuentro, de la revelación del secreto de Hanna. La transición hacia el presente en la vida de Michael es muy sutil, los saltos temporales en la historia son suaves. Es una relato lleno de imágenes, que sin embargo, no fue escrito para el celuloide directamente, aunque sí ha sido llevado a la gran pantalla.

Personajes

Son dos los personajes principales:

Michael Berg. Tiene quince años, y cuenta la historia en primera persona. Ha sufrido el abandono de la mujer que amaba, abandono que marca todas sus relaciones posteriores, en prácticamente todos los ámbitos. Es hijo de la posguerra, y como tal, sufre un gran sentimiento de culpa de los hechos acontecidos en Alemania durante la guerra, del exterminio nazi, de la desidia con la que la generación anterior en desacuerdo con el régimen vivió la guerra. Estudia leyes y se topa de lleno con las atrocidades cometidas en los campos de concentración y exterminio. Lo hace antes de que se transformen en “tópicos fosilizados”. El horror está aún latente, la generación inmediatamente posterior todavía no se había acostumbrado a él.

Hanna Schmitz es una mujer de 35 años que trabaja de revisora en un tren. Vive una aventura amorosa con Michael, a quien le exige que le lea como requisito para continuar la relación. Un día desaparece, y vuelve a aparecer en la vida de Michael ocho años después. Había sido guardiana de las SS en los campos de concentración. Es condenada a cadena perpetua. Guarda un secreto que se descubre más o menos hacia la mitad del libro. Hanna es retratada a través de los ojos adolescentes de Michael. Destaca sobre todo su olor, su olor a limpio, su olor a mujer. A lo largo de la lectura se percibe como una mujer desconcertante, por su –creemos-ingenuidad, tenacidad y carácter perturbador aunque sencillo.

Mi impresión.

Es una historia a mi parecer un tanto biográfica. Me parece que es la voz de Schlink la que habla a través de la de su personaje Michael Berg, no tanto por la historia en si, sino por las opiniones y preguntas que refleja respecto a la generación en la que nació. Esa carga pesada de culpa colectiva. Hay un párrafo que me gustaría destacar y que concentra lo que a mi parecer es la esencia de la novela:

“A veces pienso que el verdadero motor del movimiento estudiantil era un conflicto generacional, y la revisión crítica del pasado nazi una mera pose que adoptaba el movimiento. Toda generación tiene el deber de rechazar lo que sus padres esperan de ella. En este caso resultaba más fácil, ya que esos mismos padres quedaban desautorizados por el hecho de no haber sabido plantear cara al Tercer Reich, ni siquiera a posteriori. La generación que había cometido los crímenes del nazismo, o los había contemplado, o había hecho oídos sordos ante ellos, o que, después de 1945, había tolerado o incluso aceptado en su seno a los criminales, no tenía ningún derecho a leerles la cartilla a sus hijos. Pero los hijos que no podían o no querían reprocharles nada a sus padres también se veían confrontados con el pasado nazi. Para ellos, la revisión crítica del pasado no era la forma que adoptaba exteriormente el conflicto generacional, sino el problema en sí mismo”

Schlink plantea la historia desde un punto de vista moral, cuando el joven Berg se ve enfrentado a los sentimientos que le provoca la mujer que amó en su adolescencia. Sentimientos encontrados entre el amor que fue, la traición a la que sometió ese amor, la omisión del pasado condenable de Hanna, la aversión hacia los crímenes por las que estaba siendo enjuiciada. La posible redención viene de la mano de Berg y de la lectura que ocupa un papel fundamental en la historia y que podría ser el hilo conductor. El protagonista se hace preguntas que no es capaz de responder, y de las que tampoco encuentra respuestas fuera.

El libro no responde ninguna de estas preguntas, deja al lector la tarea de resolver el “enigma” moral que atraviesa las páginas de este libro. Para mi las preguntas siguen sin respuesta, pero, ¿es necesario que tengan una?

Totalmente recomendable.

Nota: 10/10

Ficha:

Título: El lector

Autor: Bernhard Schlink

Editorial: Anagrama

Colección: Compactos

203 páginas

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Arthur & George. Más que una biografía

Empiezo este blog con el primer libro que leo de Julian Barnes, y seguro que no será el último.

Siempre había tenido ganas de leerlo, pero libros pendientes, y tal vez, el temor a que me aburriera o me disgustara, me habían hecho postergar esa decisión. Decisión que finalmente tomé cuando ya no me apetecía leer ningún libro de mi biblioteca y descubrí con horror que era la primera vez que no tenía nada en casa para leer. El libro lo saqué de la biblioteca y no fui directamente buscándolo, sino que, como siempre suelo hacer en las bibliotecas, me paseé por las estanterías buscando algo que me llamara la atención (los libros amarillos de Anagrama siempre suelen llamar mi atención, ah! esos expertos en márketing cómo saben…), y ahí estaba. Arthur & George. No me hizo falta leer la descripción completa, me bastó con esta frase: “Arthur es, en verdad, Sir Arthur Conan Doyle, el creador de Sherlock Holmes….”. No hace falta que diga que me encantan todas las historias de Sherlock Holmes.

No pretendo aquí hacer ninguna reseña sobre el libro, sino solo destacar las cosas que a mi más me llaman la atención a la hora de leer:

Sinopsis:

En 1903, en un pequeño pueblo inglés llamado Great Wyrley un hombre es acusado injustamente de haber mutilado a un caballo, además de ser sospechoso de enviar cartas anónimas y amenazantes desde hace años, junto con la mutilación de otros animales de la zona. Es condenado a siete años de trabajos forzados, de los que sólo cumple tres. Al ser liberado, pretende limpiar su nombre, pues quiere volver a ejercer la abogacía, y por ello escribe a Sir Arthur Conan Doyle, famoso en aquella época por su personaje de Sherlock Holmes, para que le ayude a esclarecer el caso.

Estructura (o lo que yo entiendo por tal)

El libro se divide en cuatro grandes capítulos. La estructura de los capítulos se divide a su vez en apartados bajo el nombre de Arthur, George, Arthur y George y George y Arthur. La estructura, por tanto, roza lo biográfico, ya que cada apartado cuenta la vida de cada uno, desde que son pequeños.

Personajes

El libro tiene dos grandes personajes. Arthur que es Sir Arthur Conan Doyle, al afamado creador de Sherlock Holmes. El libro nos cuenta su vidacon gran cantidad de detalles. Su infancia, juventud y adultez. Desde que es enviado a los nueve años a estudiar a un colegio jesuita, su paso por la universidad para titularse de médico oftalmólogo, sus comienzos como escritor, su primer matrimonio, la enfermedad de su mujer, su conocimiento del caso de Edalji, etc. Está muy bien delineado por Barnes, nos da una idea muy precisa de la personalidad de Conan Doyle, de sus razonamientos, de su manera de pensar, de su actuar, de su relación con la madre, entre otras cosas.

Por otro lado está el personaje de George, quien es otro de los protagonistas. También se cuenta la vida de George desde su más tierna infancia, dando pistas de su comportamiento, de sus relaciones sociales, del por qué de su acusación y posterior liberación. Es un personaje que no llega del todo a agradar, pero que tampoco desagrada completamente. Más bien genera algo de compasión y cierta simpatía, sin llegar a ser simpático del todo.

Luego están los personajes secundarios: la familia de George compuesta de padre, madre y dos hermanos; la familia de Arthur, donde destaca sobre todo su madre, y también sus dos grandes amores.

Luego hay una serie de personajes menores que ayudan a configurar la historia.

Mi impresión.

La historia está basada en hechos reales y está muy bien documentada, como bien afirma el autor al final del libro. Todas las citas de periódicos, cartas y archivos judiciales son reales, exceptuando una sola. Las fechas y datos son exactos, y los datos biográficos también. Es una historia real algo ficcionada, pero que nos da una idea muy precisa de la Inglaterra rural de principios del siglo XX, del sistema judicial inglés y más que nada, los prejuicios existentes en la época, y que, mucho me temo, siguen existiendo inmutables hoy en día.

El libro me gustó mucho, está muy bien escrito (seguro que repetiré autor), es ágil, salvo hacia la mitad cuando los apartados se hacían algo más extensos y los datos biográficos demasiado pesados. Me mantuvo alerta todo el tiempo, queriendo llegar al final para saber cómo se resolvía el asunto. Pero según me iba acercando, en realidad, el final cada vez me importaba menos, ya no quería saber quién era culpable. La historia secundaria de amor entre Arthur y su segunda mujer cobra cada vez más importancia, desviando un poco el tema que para mi era el principal del libro: descubrir al autor de las atrocidades de Great Wyrley.

No es una novela negra. Julian Barnes no la escribió para decirnos quién es el “asesino”. Es el relato de dos vidas paralelas y de cómo confluyen. Es la historia de cómo se creó el tribunal de apelaciones inglés. Es la historia de amor de uno de los escritores más famosos del siglo XX. Es la historia de un hombre sencillo que quiere vivir una vida sencilla, sin aspavientos. Es también una historia de solidaridad, de falta de justicia y la necesidad de reparar esa carencia.

Si mi opinión sirve de algo, yo lo recomiendo abiertamente.

Nota: 8/10.

Ficha

Título: Arthur & George

Autor: Julian Barnes

Editorial: Anagrama.

Colección: Panorama de narrativas

523 páginas (que se leen muy rápido)

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